互联网反垄断第一枪:阿里腾讯系违反反垄断法被罚

  据国家市场监管总局官网12月14日消息,总局依法对阿里巴巴投资收购银泰商业股权、阅文集团收购新丽传媒股权、丰巢网络收购中邮智递股权等三起未依法申报违法实施经营者集中案作出行政处罚决定,分别处以50万元罚款。

  此外,今年备受关注的虎牙斗鱼合并案也正在反垄断审查中。

  市场监管总局反垄断局主要负责人在回答记者问时表示:“《反垄断法》适用于所有主体,对内资外资、国有企业和民营企业、大企业和中小企业、互联网企业和传统企业一视同仁、平等对待,目的是要保障各类市场主体公平参与市场竞争,营造公平竞争的营商环境。虽然平台经济领域竞争呈现出一些新特点,但互联网行业不是反垄断法外之地,所有企业都应当严格遵守反垄断法律法规,维护市场公平竞争,也只有这样,才能确保整个行业的健康发展。”

  未依法申报违法实施集中

  调查显示,三起案件都构成未依法申报违法实施的经营者集中,但不具有排除、限制竞争效果。阿里巴巴投资、阅文和丰巢网络有申报义务但没有依法申报,因此市场监管总局决定对阿里巴巴投资、阅文和丰巢网络分别作出50万元人民币罚款的行政处罚。

  从案件调查情况来看,违法事实都较为清楚。三项交易都是股权收购,收购完成后阿里巴巴投资、阅文和丰巢网络分别取得了控制权,属于《反垄断法》第二十条规定的经营者集中。参与集中的经营者营业额,明显达到了经营者集中申报的申报标准。但在集中实施前,均未依法进行经营者集中申报。

  此次公布的三起未依法申报违法实施经营者集中案件,均涉及到协议控制架构情形,即所谓的VIE架构,这是市场监管总局首次对涉及VIE架构的企业违法实施集中作出行政处罚。

  11月10日发布的《关于平台经济领域的反垄断指南》的征求意见稿中明确指出,“涉及协议控制(VIE)架构的经营者集中,属于经营者集中反垄断审查范围。”这是官方文件首次肯定受理VIE架构企业的反垄断申报和审查,而大量的互联网头部企业正好是采用VIE架构的主要企业类型。

  在“双十一”规范线上经济秩序行政指导会,市场监管总局也明确涉及VIE架构的经营者集中同样适用《反垄断法》,应当依法申报并接受反垄断审查。

  此外,市场监管总局还表示,正在依法审查虎牙与斗鱼合并等涉及VIE架构的经营者集中申报案件。今年10月,腾讯成功促成虎牙和斗鱼合并,两个游戏直播平台合计占领了全国较大的游戏直播市场,倚靠腾讯的游戏版权资源,直播行业的“经营者集中”现象十分明显。

  据介绍,今年上半年,涉及VIE架构的经营者集中申报案件——明察哲刚与环胜信息新设合营企业案,已经通过市场监管总局审查并被无条件批准。

  “互联网不是反垄断法外之地”

  值得注意的是,市场监管总局做出了罚款处罚,但未要求三起收购案件恢复到实施经营者集中前的状态。

  在案件调查中,相关执法部门全面评估了集中对市场竞争状况的影响,既考察了目标公司所在相关市场的竞争状况和发展趋势,也考察了收购方与目标公司的业务关联以及平台特征可能带来的影响。 市场监管总局对这三起案件的调查结果显示,这三起案件不存在排除、限制竞争效果,因此,没有要求经营者恢复到集中前的状态。

  根据《反垄断法》第四十八条规定,“经营者违反本法规定实施集中的,由国务院反垄断执法机构责令停止实施集中、限期处分股份或者资产、限期转让营业以及采取其他必要措施恢复到集中前的状态,可以处五十万元以下的罚款。”

  市场监管总局反垄断局主要负责人回应称,市场监管总局反垄断局作出行政处罚决定时,主要考虑了两方面的情况。一方面,根据《反垄断法》规定,处理方式包括恢复到集中前的状态以及五十万元以下的罚款。恢复到集中前的状态对企业发展和经济运行都会产生较大影响,从我国违法实施集中执法情况和域外执法经验看,一般仅在交易具有排除、限制竞争效果时适用。调查显示这三起案件不具有排除、限制竞争效果,因此,没有要求经营者恢复到集中前的状态。

  上述市场监管总局反垄断局主要负责人表示,线上经济呈现出市场集中度越来越高的趋势,市场资源加速向头部平台集中,关于平台垄断问题的反映和举报日益增加,显示线上经济发展中存在一些竞争风险和隐患。

  其中一个问题,则是一些互联网平台企业未依法申报经营者集中。根据《反垄断法》和《国务院关于经营者集中申报标准的规定》,达到申报标准的经营者集中,应当事先向市场监管总局申报,未申报的不得实施集中。有互联网平台企业营业额达到申报标准,但在实施集中前,没有依法向反垄断执法机构申报,涉嫌违反《反垄断法》相关规定。收到举报后,反垄断执法机构核实,并对涉嫌未依法申报违法实施经营者集中案件依法调查处理,这次公开的案件就是其中三起。

  通过公开上述案件的行政处罚决定书,市场监管总局希望经营者认识到,《反垄断法》适用于所有主体,对内资外资、国有企业和民营企业、大企业和中小企业、互联网企业和传统企业一视同仁、平等对待,目的是要保障各类市场主体公平参与市场竞争,营造公平竞争的营商环境。虽然平台经济领域竞争呈现出一些新特点,但互联网行业不是反垄断法外之地,所有企业都应当严格遵守反垄断法律法规。

  事实上,依法查处违法实施集中案件一直是加强反垄断执法和市场监管的重要内容之一。据透露,2020年以来市场监管总局已经公布了11起未依法申报违法实施经营者集中案件的行政处罚决定书。

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